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MARAIS POITEVIN : A Coulon, une bénédiction des bateliers entre tradition et animation touristique

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Le dimanche 18 août 2019, le village de Coulon (79) a été le théâtre d’une « bénédiction des bateliers ». Le nom de Saint-Nicolas, le patron des bateliers et mariniers, et des navigateurs d’une manière générale, n’a pas été cité. En effet, il s’agissait d’une animation touristique imaginée en 2003 par le curé local, l’abbé Michel Chataigner. A l’époque, le Père Michel, comme l’appelaient amicalement les Coulonnais croyants ou non, parlait de « pardon » car plusieurs centres importants de la batellerie en France et en Belgique utilisaient ce terme pour désigner des fêtes et traditions souvent anciennes ponctuant la vie marinière,  toujours avec une double vocation, civile et religieuse.

Installés chacun dans un bateau, une vingtaine de guides-bateliers, tous employés par la même entreprise de balades touristiques ont participé à la manifestation. Photo Gilles PETIT

S’inspirant d’une demande formulée, l’année précédente, par des motards stationnés sur le parvis de l’église de Coulon, qui avaient demandé au prêtre, et obtenu, de les bénir avec leurs motos, le père Michel a eu l’idée d’appliquer cette « tradition » aux guides qui conduisent les touristes en barque sur l’ensemble du Marais Mouillé. L’idée a alors évolué en manifestation qui n’aurait rien de religieux car elle était alors réprouvée par le Conseil pastoral du secteur qui couvrait, à cette époque, les communes de Coulon, Magné et Sansais-La Garette.

Du haut de la passerelle coulonnaise, le père Michel a procédé à la toute première « bénédiction des guides-bateliers » le samedi 14 juin 2003. Photo Gilles PETIT/CO

Grâce à sa pugnacité « légendaire », le père Michel Chataigner a réussi à organiser, le samedi 14 juin 2003, une nouvelle animation estivale à Coulon qu’il a appelée : « la bénédiction des bateliers ». En réalité, c’était un rassemblement de guides-bateliers volontaires, croyants ou non, de l’ensemble des embarcadères commerciaux de la Venise Verte. Ce fut un succès. 37 guides-bateliers, issus donc d’entreprises locales, ont répondu à l’appel, munis chacun d’une pelle (une rame) à la main.  Ce samedi-là, les participants se sont rassemblés sur le parvis de l’église de Coulon pour s’élancer à 9 heures précises vers les quais de la Sèvre Niortaise jusqu’à la place de la Coutume, en suivant une joueuse d’accordéon. A 9h15, les guides embarquaient à bord de sept bateaux à la cale de la Coutume, lesquels ont remonté la Sèvre Niortaise en amont de la passerelle qui enjambe ce fleuve. Puis, à 9h30, simplement accompagné de deux enfants de chœur, le père Michel s’est installé sur la passerelle. Il a d’abord entonné la chanson « Les bateliers de la Volga », avant de faire une brève allocution. Il a notamment retracé l’histoire des activités quotidiennes des Maraîchins et celle des premières balades touristiques. Ensuite, il a procédé à la bénédiction proprement dite. Un quart d’heure plus tard, tout le monde, y compris le peu de personnes présentes, s’est réuni autour du verre de l’amitié servi à proximité sur le Quai Louis-Tardy. La matinée s’était poursuivi en musique et en pas de danse.

En septembre 2004, après trois années de sacerdoce dans le Marais, l’abbé Michel Chataigner fut nommé dans le nord des Deux-Sèvres, en pays thouarsais. L’abbé Fabien Zlatev, son successeur, n’a repris le flambeau qu’en 2011, répondant favorablement aux sollicitations de la municipalité Michel Simon et d’un entrepreneur de balades touristiques installé à Coulon. Avant son départ pour Chauvigny dans la Vienne, en septembre 2014, le père Fabien a transmis la « tradition » à ses successeurs, le père Auguste Sambou, en collaboration avec un autre prêtre-coopérateur, le père Claude Baratange, responsables d’une nouvelle paroisse « Sainte-Sabine en Niortais » regroupant les communautés des anciens secteurs pastoraux de Beauvoir-sur-Niort / Frontenay-Rohan-Rohan, Marais / Mignon et Prahecq / Fors.

Le père Fabien Zlatev lors de la bénédiction des bateliers.
En 2014, le père Michel Chataigner (au premier plan sur la photo) était au côté du père Fabien Zlatev lors de cette « bénédiction des bateliers ». Photo J. C. Coursaud/NR
 

Dimanche 18 août 2019, la « bénédiction des bateliers » a suivi un protocole semblable à celui élaboré par le père Michel. A ceci près que les festivités ont débuté à 19 heures, après la journée de travail des guides-bateliers. Au départ de l’église de Coulon, les abbés Auguste Sambou et Claude Baratange ont conduit le cortège en présence de Monseigneur Pascal Wintzer, archevêque du diocèse de Poitiers.

Sans croix chrétienne ostensible, les prières, les chants et les textes entonnés depuis l’autel improvisé au sommet de la passerelle, ont donné un caractère particulièrement religieux à cette manifestation. Une animation qui s’est déroulée au-dessus et sur un fleuve du domaine public.

Archevêque de Poitiers, Monseigneur Pascal Wintzer. Photo Gilles PETIT

Dans son commentaire de circonstance, Mgr Pascal Wintzer a parlé du Marais Poitevin « fruit d’un équilibre savant et délicat où tout doit être pris en compte à la fois, l’eau, la végétation, la faune et aussi les êtres humains. » Il a développé ses propos : « le Marais Poitevin, c’est un peu un raccourci de toute notre planète. Notre planète est aussi fragile. Fruit d’un équilibre savant où chaque élément a sa place. (. . .) Nous sommes à une époque, c’est le cas de notre génération, où nous prenons conscience de cette fragilité, la fragilité de la planète, la fragilité des animaux et la fragilité de notre vie. Nous avons oublié cette fragilité. On a voulu se développer, nous occidentaux, à tout prix. Au prix de l’exploitation de la planète et de ses ressources et on mesure aujourd’hui les conséquences de cela à travers les différentes crises qui marquent toute notre planète. (. . .) L’eau, la végétation, les espèces qui disparaissent et même l’humain qui, à terme, pourrait voir son espérance atteinte. (. . .) J’espère que vous continuerez, vous bateliers et vous tous ici qui vivez dans le Marais, à accueillir tant de visiteurs pour qu’ils transmettent cette leçon, cette leçon d’espérance dont l’humanité a été capable de faire un Marais si beau et d’une humanité qui aujourd’hui encore et demain est capable de construire et de faire que notre planète soit plus belle, plus belle pour tous et plus belle pour tous les êtres humains. Espérons; le Marais est une source d’espérance. »

Gilles PETIT

La passerelle de Coulon, un autel de circonstance. Photo Gilles PETIT

MARAIS POITEVIN 79 : le Collectif « Bassines Non Merci ! » installe un Campement de Résistance et de Surveillance à Mauzé-sur-le-Mignon (79)

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Le Collectif citoyen « Bassines Non Merci ! » se bat depuis maintenant deux ans contre un projet de 19 réserves d’eau destinées à l’irrigation agricole. Soutenu par des structures environnementales, paysannes, syndicales, militantes et politiques, le Collectif a installé, dimanche 30 juin 2019, le premier Campement de Résistance et de Surveillance (CRS) près de Mauzé-sur-le-Mignon (Deux-Sèvres).

Photo Gilles Petit

Selon le Collectif citoyen « Bassines, Non Merci ! », ce projet de 19 réserves de substitution, réduit aujourd’hui à 16 réserves, concerne le bassin versant de la Sèvre Niortaise, le fleuve lui-même dans toute sa vallée, en général, et le Marais Poitevin en particulier.

« Bassines, Non Merci ! » dénonce des « dénis de démocratie, des arrangements avec la réglementation, dont la Loi sur l’eau, des enquêtes publiques, . . ., la captation massive d’argent public, l’intervention de lobbies, le maintien envers et contre tout d’une agriculture productiviste en l’habillant d’oripeaux écologiques, et le projet de réserves de substitution agricoles, appelées « bassines », en Deux-Sèvres. » Il comporte également un site dans la Vienne et un autre en Charente-Maritime.

Le collectif explique : « Une bassine est une réserve d’eau géante de 10 hectares en moyenne, entourée d’une digue de 10 mètres de haut. Elle est remplie en hiver en pompant l’eau principalement dans les nappes souterraines. Le but est  d’irriguer en été des cultures intensives (2/3 de maïs, semences, légumes industriels). Chacune est financée à 70% par de l’argent public provenant de l’Agence de l’Eau Loire-Bretagne, l’État français et l’Europe. » L’association avance des chiffres clés qui interpellent : coût de l’ensemble des projets supérieur à 40 millions d’euro, 200 ha de terres agricoles seraient plastifiés, 128 forages seraient actifs, pour seulement 6 % des agriculteurs du territoire raccordés.

Près de 800 personnes, de toutes les générations, ont rejoint le site de construction d’une Zone A Défendre dans la campagne mauzéenne. Photo Gilles Petit

Le 9 mai 2019, la justice a donné raison aux associations de protection de la nature NE 17 et NE 16 et aux Fédérations de pêche de ces deux mêmes départements qui avaient attaqué en justice les arrêtés préfectoraux. « Ceci vient conforter les convictions du collectif citoyen au sujet des dangers du projet de bassines sur le territoire Sèvre-Marais Poitevin, lui aussi visé par un recours en justice », précise le Collectif qui ajoute : « En effet, la justice a retenu trois motifs susceptibles de casser et d’annuler les arrêtés préfectoraux : des prélèvements trop importants autorisés par l’État; une étude d’impact largement insuffisante sur l’environnement; la mise en place d’un véritable projet de territoire. Ces trois éléments majeurs sifflent donc la fin du match du projet de bassines tel que conçu actuellement. De plus, récemment, les huit bassines en projet dans la Vienne ont été annulées par le Tribunal Administratif de la Vienne. »

Le Collectif Bassines Non Merci ! est « une force d’opposition qui veut aussi être une force de proposition allant dans le bon sens, en mettant au centre des débats une réelle concertation de tous, pour tous et dans l’intérêt de nos enfants et petits-enfants. »

Le kiosque à musique de Mauzé-sur-Le-Mignon a hébergé les Assises citoyennes eau/agriculture/alimentation. Photo Gilles Petit

Afin d’expliquer les tenants et les aboutissants d’un sujet qui semble complexe, 28 organisations (*) environnementales, agricoles, citoyennes ont participé à une journée de rencontre à l’intention de tous, dimanche 30 juin 2019 à Mauzé-sur-Le-Mignon (Deux-Sèvres). Des Assises citoyennes eau se sont tenues sous le kiosque de la Place du Champ-de-Foire locale, en présence de paysans, d’ingénieurs agronomes, de scientifiques, d’élus régionaux, d’un député européen, de maires, de représentants syndicaux et de divers mouvements. . . également opposés à ces projets titanesques.

A l’issue de ces Assises, près de 800 personnes ont marché trois kilomètres vers la commune d’Usseau jusqu’au site le plus proche retenu dans le projet global. Les participants y ont installé un « plongeoir », à savoir un mirador destiné à surveiller la Zone A Défendre (ZAD). Puis tout le monde a rejoint le premier Campement de Résistance et de Surveillance, un CRS niché dans une oasis de fraîcheur ombragée au milieu des cultures céréalières, avec vue sur le « plongeoir ». Depuis dimanche, des permanents zadistes se relaient nuit et jour afin d’alerter sur l’éventuelle arrivée d’engins de chantier à proximité de la parcelle concernée.

De plus, le Collectif annonce que durant l’été « seront organisées toutes sortes d’actions et de manifestations dont un camp climat, des formations à la désobéissance civile, la rédaction d’un fanzine, la création d’une pièce de théâtre, etc. Ce sera l’occasion de rédiger collectivement un projet de territoire ambitieux, porteur d’alternatives agricoles, alimentaires et sociales. »

Le Collectif conclut : « Le campement constituera un lieu de tourisme militant pour toutes les personnes qui souhaitent profiter de leurs vacances pour participer à la construction d’un autre modèle. »

Gilles PETIT

(*) APPMA Pêches Sportives Saint-Maixent-l’Ecole, Alternatiba La-Rochelle, ANV-COP21 La-Rochelle, APIEEE, CGT 79, CGT Spectacles Poitou-Charentes, Colibris 79, Collectif Anti-Linky, Collectif des Usagers de l’Hôpital de Niort, Collectif à Teurtous, Collectif Marche pour le Climat Niort, Comité Notre-Dame-des-Landes La-Roche-sur-Yon 85, Confédération paysanne 17 et 79,  Europe Ecologie – Les Verts, Extinction Rébellion La-Rochelle, Gilets Jaunes 79, La France Insoumise, Le Priouté,  Nature Environnement 17, Parti Communiste Français, SCOP La Frênaie, SOS Rivières, Syndicat SUD-Solidaires, Terres & Rivières 85 . . .

 

MARAIS POITEVIN : le Collectif « Bassines Non Merci ! » installe un Campement de Résistance et de Surveillance à Mauzé-sur-le-Mignon (Deux-Sèvres)

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Le Collectif citoyen « Bassines Non Merci ! » se bat depuis maintenant deux ans contre un projet de 19 réserves d’eau destinées à l’irrigation agricole. Soutenu par des structures environnementales, paysannes, syndicales, militantes et politiques, le Collectif a installé, dimanche 30 juin 2019, le premier Campement de Résistance et de Surveillance (CRS) près de Mauzé-sur-le-Mignon (Deux-Sèvres).

Photo Gilles Petit

Selon le Collectif citoyen « Bassines, Non Merci ! », ce projet de 19 réserves de substitution, réduit aujourd’hui à 16 réserves, concerne le bassin versant de la Sèvre Niortaise, le fleuve lui-même dans toute sa vallée, en général, et le Marais Poitevin en particulier.

« Bassines, Non Merci ! » dénonce des « dénis de démocratie, des arrangements avec la réglementation, dont la Loi sur l’eau, des enquêtes publiques, . . ., la captation massive d’argent public, l’intervention de lobbies, le maintien envers et contre tout d’une agriculture productiviste en l’habillant d’oripeaux écologiques, et le projet de réserves de substitution agricoles, appelées « bassines », en Deux-Sèvres. » Il comporte également un site dans la Vienne et un autre en Charente-Maritime.

Le collectif explique : « Une bassine est une réserve d’eau géante de 10 hectares en moyenne, entourée d’une digue de 10 mètres de haut. Elle est remplie en hiver en pompant l’eau principalement dans les nappes souterraines. Le but est  d’irriguer en été des cultures intensives (2/3 de maïs, semences, légumes industriels). Chacune est financée à 70% par de l’argent public provenant de l’Agence de l’Eau Loire-Bretagne, l’État français et l’Europe. » L’association avance des chiffres clés qui interpellent : coût de l’ensemble des projets supérieur à 40 millions d’euro, 200 ha de terres agricoles seraient plastifiés, 128 forages seraient actifs, pour seulement 6 % des agriculteurs du territoire raccordés.

Près de 800 personnes, de toutes les générations, ont rejoint le site de construction d’une Zone A Défendre dans la campagne mauzéenne. Photo Gilles Petit

Le 9 mai 2019, la justice a donné raison aux associations de protection de la nature NE 17 et NE 16 et aux Fédérations de pêche de ces deux mêmes départements qui avaient attaqué en justice les arrêtés préfectoraux. « Ceci vient conforter les convictions du collectif citoyen au sujet des dangers du projet de bassines sur le territoire Sèvre-Marais Poitevin, lui aussi visé par un recours en justice », précise le Collectif qui ajoute : « En effet, la justice a retenu trois motifs susceptibles de casser et d’annuler les arrêtés préfectoraux : des prélèvements trop importants autorisés par l’État; une étude d’impact largement insuffisante sur l’environnement; la mise en place d’un véritable projet de territoire. Ces trois éléments majeurs sifflent donc la fin du match du projet de bassines tel que conçu actuellement. De plus, récemment, les huit bassines en projet dans la Vienne ont été annulées par le Tribunal Administratif de la Vienne. »

Le Collectif Bassines Non Merci ! est « une force d’opposition qui veut aussi être une force de proposition allant dans le bon sens, en mettant au centre des débats une réelle concertation de tous, pour tous et dans l’intérêt de nos enfants et petits-enfants. »

Le kiosque à musique de Mauzé-sur-Le-Mignon a hébergé les Assises citoyennes eau/agriculture/alimentation. Photo Gilles Petit

Afin d’expliquer les tenants et les aboutissants d’un sujet qui semble complexe, 28 organisations (*) environnementales, agricoles, citoyennes ont participé à une journée de rencontre à l’intention de tous, dimanche 30 juin 2019 à Mauzé-sur-Le-Mignon (Deux-Sèvres). Des Assises citoyennes eau se sont tenues sous le kiosque de la Place du Champ-de-Foire locale, en présence de paysans, d’ingénieurs agronomes, de scientifiques, d’élus régionaux, d’un député européen, de maires, de représentants syndicaux et de divers mouvements. . . également opposés à ces projets titanesques.

A l’issue de ces Assises, près de 800 personnes ont marché trois kilomètres vers la commune d’Usseau jusqu’au site le plus proche retenu dans le projet global. Les participants y ont installé un « plongeoir », à savoir un mirador destiné à surveiller la Zone A Défendre (ZAD). Puis tout le monde a rejoint le premier Campement de Résistance et de Surveillance, un CRS niché dans une oasis de fraîcheur ombragée au milieu des cultures céréalières, avec vue sur le « plongeoir ». Depuis dimanche, des permanents zadistes se relaient nuit et jour afin d’alerter sur l’éventuelle arrivée d’engins de chantier à proximité de la parcelle concernée.

De plus, le Collectif annonce que durant l’été « seront organisées toutes sortes d’actions et de manifestations dont un camp climat, des formations à la désobéissance civile, la rédaction d’un fanzine, la création d’une pièce de théâtre, etc. Ce sera l’occasion de rédiger collectivement un projet de territoire ambitieux, porteur d’alternatives agricoles, alimentaires et sociales. »

Le Collectif conclut : « Le campement constituera un lieu de tourisme militant pour toutes les personnes qui souhaitent profiter de leurs vacances pour participer à la construction d’un autre modèle. »

Gilles PETIT

(*) APPMA Pêches Sportives Saint-Maixent-l’Ecole, Alternatiba La-Rochelle, ANV-COP21 La-Rochelle, APIEEE, CGT 79, CGT Spectacles Poitou-Charentes, Colibris 79, Collectif Anti-Linky, Collectif des Usagers de l’Hôpital de Niort, Collectif à Teurtous, Collectif Marche pour le Climat Niort, Comité Notre-Dame-des-Landes La-Roche-sur-Yon 85, Confédération paysanne 17 et 79,  Europe Ecologie – Les Verts, Extinction Rébellion La-Rochelle, Gilets Jaunes 79, La France Insoumise, Le Priouté,  Nature Environnement 17, Parti Communiste Français, SCOP La Frênaie, SOS Rivières, Syndicat SUD-Solidaires, Terres & Rivières 85 . . .

 

MARAIS POITEVIN : Le lancement des Valeurs du Parc Naturel Régional

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En organisant la première édition de la « Fête de la transhumance par bateau », le Parc Naturel Régional du Marais Poitevin (PNR) a officiellement lancé sa marque « Valeurs Parc Naturel Régional », samedi 1er juin 2019 sur le site de l’ancienne scierie du village de La Garette à Magné (79). L’occasion de promouvoir, entre autres, le travail des éleveurs locaux et la viande bovine qu’ils produisent.

« Elle est pas belle la maraîchine ? » Photo Gilles Petit

Les bovins du Marais Poitevin n’ont jamais connu de transhumance, du moins dans le sens littéral du mot. Selon un dictionnaire, la transhumance, du latin trans (de l’autre côté) et humus (la terre, le pays), est la migration périodique du bétail (bovidés, cervidés, équidés et ovins) entre les pâturages d’hiver et les pâturages d’été. Elle a pour objectif l’engraissement du troupeau, mais aussi sa reproduction. Elle se pratique sur tous les continents. Festive ou pas, elle remonterait au moins à 4 000 ans.

Dans le Marais mouillé du Marais Poitevin, le terme « transhumance » n’est guère approprié. Le site de La Garette a la particularité d’être constitué de petites parcelles de 5 à 10 hectares entourées d’eau couvrant les communes de Sansais-La Garette et Magné. N’étant pas accessibles par voie de terre, ces îlots n’étaient pas ou plus entretenus par leurs propriétaires respectifs. Face à la friche qui gagnait et à l’envasement du réseau hydraulique secondaire, le PNR a pris le bétail par les cornes en étroite relation, entre autres, avec des éleveurs du secteur. Ces derniers ont alors créé l’Association des éleveurs par bateau, présidée par un agriculteur coulonnais M. Dominique Moinet.

Chaque îlot sélectionné a bénéficié d’aménagements destinés à améliorer les conditions d’exploitation : la création de parcs de contention pour rassembler les animaux; la mise en place de franchissements permettant la circulation entre les parcelles; le curage des voies d’eau; la réhabilitation de l’ancienne scierie de La Garette en port technique pour l’entretien du Marais; et la mise à disposition d’un chaland bétaillère permettant le transport des bovins vers le site inaccessible par voie de terre.

M. Pierre-Guy Perrier, Président du Parc Naturel Régional du Marais Poitevin. Photo Gilles Petit

« Il faut savoir que cette activité permet de maintenir des prairies naturelles. En effet, il est aujourd’hui possible de les maintenir en l’état grâce à l’action de nos amis éleveurs qui organisent cette transhumance d’une manière tout à fait originale, » explique M. Pierre-Guy Perrier, président du Syndicat mixte du Parc Naturel Régional du Marais Poitevin.

Une satisfaction partagée par M. Xavier Garreau, de la Chambre d’agriculture de Vendée représentant les trois Chambres d’agriculture (Vendée, Charente-Maritime, Deux-Sèvres) au bureau du PNR : « On découvre une petite partie de ce qui se fait en terme d’élevage dans le Marais Poitevin. C’est quand même remarquable. J’apprécie le travail que font les éleveurs et plus particulièrement le travail d’entretien car, finalement, sans élevage, sans éleveurs, le Marais Poitevin ne serait pas ce qu’il est aujourd’hui. Malgré tout, on assiste à une baisse très importante du nombre d’éleveurs, du nombre de vaches. A chaque fois que, dans une exploitation, un agriculteur s’en va, souvent, c’est l’élevage qui disparaît. Alors, pour essayer de maintenir l’élevage sur le Marais, la marque Valeurs Parc Naturel Régional a été une solution. Maintenant lancée, la marque est partie avec 44 éleveurs et avec un certain nombre d’opérateurs : Parc, commerçants, . . . Ce fut un long travail de trois années durant lesquelles il a fallu mettre sur le papier des choses qui se font déjà. C’est à dire qu’on n’a pas voulu mettre des contraintes supplémentaires sur les éleveurs. On a donc regardé ce qui se faisait de remarquable en terme d’alimentation, en terme de bien-être animal d’un point de vue social, d’un point de vue environnemental. On a identifié tous ces aspects, on les a mis sur le papier. Ça s’appelle la traçabilité, du moins une partie de la traçabilité. Aujourd’hui, les éleveurs qui se sont lancés dans cette marque en attendent les fruits parce que l’un des facteurs qui participent à la baisse du nombre d’éleveurs est que les gens ont du mal à vivre de leurs activités. La contrepartie, c’est une juste rémunération sur le prix de la viande qui permettra, on l’espère tous, au moins à maintenir le nombre d’éleveurs tel qu’il est aujourd’hui pour continuer à entretenir le Marais Poitevin. On commence à trouver la viande dans un certain nombre de magasins dont l’Hyper U de l’Aiguillon. On espère qu’il y en aura beaucoup d’autres à l’avenir : les restaurateurs, la boucherie traditionnelle et, pourquoi pas, les cantines dans nos communes. Il faut le faire savoir; c’est le travail de tout le monde de faire connaître la marque. »

Une partie des « lanceurs » de la marque Valeurs Parc Naturel Régional. Photo Gilles Petit

« Une marque qui met en valeur tout ce qui est propre au territoire du Marais Poitevin et en particulier la viande bovine typique d’ici, » ajoute M. Perrier. Valeurs Parc Naturel Régional est une marque nationale attribuée aux produits, savoir-faire et services des professionnels des Parcs naturels régionaux qui s’engagent à porter les trois valeurs fondamentales que sont le territoire, l’environnement et l’humain. En plus de la viande bovine (maraîchine, charolaise, Salers), le PNR propose déjà d’autres produits et services marqués comme le miel, le savon à l’eau de peuplier ou des gîtes et chambres d’hôtes.

Cette maraîchine semble très heureuse de retrouver la quiétude du Marais… et ses congénères. Photo Gilles Petit

Selon un des éleveurs présents à La-Garette : « Ce n’est qu’un début ». « C’est un encouragement pour montrer la valeur de notre territoire, » conclut le président du PNR.

Gilles PETIT

Marais Poitevin : la 5ème Transhumance de la Vallée du Curé à Saint-Sauveur d’Aunis

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La Transhumance de la Vallée du Curé est née à l’initiative principalement des éleveurs de races limousines de Charente-Maritime. Elle est organisée les années impaires. Photo Gilles PETIT

Créée en 2011, par les communes de Nuaillé d’Aunis, du Gué d’Alleré et de Saint-Sauveur d’Aunis, la fête de la Transhumance 2019, organisée par l’association Transhumance de la Vallée du Curé, présidée par Rémy Mouche, s’est déroulée, cette année, sans Le Gué-d’Alleré, faute de bénévoles locaux semble-t-il, mais avec l’arrivée de la commune de Ferrières d’Aunis. Le Curé est le plus court des trois fleuves, avec le Lay et la Sèvre Niortaise, qui se jettent dans la Baie de l’Aiguillon.

« Ce n’est pas véritablement une tradition. En fait, il s’agit d’une animation autour du marais, » explique M. Jean Luc, maire de Saint-Sauveur d’Aunis. « Avant, il y avait la mise à l’herbe avec une arrivée un petit peu échelonnée des troupeaux sur le marais communal. Ici, des organisateurs dynamiques et imaginatifs ont voulu transposer la transhumance des montagnes de France. C’est une très, très belle fête qui met en valeur la vocation d’élevage et la qualité de nos marais communaux. L’élevage est quand même très vivant dans nos plaines céréalières. Ce rassemblement, cette convivialité, sont un aspect économique non négligeable parce que 157 bêtes sur une cinquantaine d’hectares de marais à Saint-Sauveur, constituent une grande richesse. Nous avons des éleveurs qui viennent d’autres communes pour mettre leurs bêtes. C’est important, ça fait chaud au cœur. Beaucoup de monde accompagne cette transhumance, ce qui montre que l’élevage fait partie de l’ADN de notre région. Le marais communal a une vocation en matière d’écoulement des eaux, les eaux y stagnent, elles s’y reposent. On y trouve une végétation importante, la faune, la flore, tout ce qu’il faut pour faire un milieu naturel, une biodiversité comme on dit maintenant. Les vaches vont rester dans le communal jusqu’au mois de décembre. Elles ont de quoi manger. »

Des centaines de marcheurs ont accompagné la 5ème Transhumance de la Vallée du Curé. Photo Gilles PETIT

L’étude réalisée et publiée par Eléonore Charles « Les communaux du Marais Poitevin : géohistoire et construction collective d’un projet global » explique (extrait) :

« Nés entre le Xème et le XIIème siècles lors des premières opérations de dessèchement par les abbayes, les communaux du Marais Poitevin sont, en fait, des terres gagnées sur la mer. Au Moyen-Age, ils avaient une place importante au sein de la société. Les moines et les seigneurs les mettaient à disposition des communautés d’habitants, notamment les plus pauvres, pour y chasser, pêcher, ramasser des champignons et y faire paître les bêtes. Cette propriété commune est ancienne et antérieure à la naissance des communes actuelles (« marais commun » plutôt que « communal »), et résulterait d’une concession aux paroisses de droits territoriaux sur les propriétés des seigneurs ou des abbayes. Au XVIIème siècle, après la deuxième phase de dessèchement du Marais Poitevin, l’arrêt du Parlement de Paris du 30 avril 1654 impose aux Compagnies de « laisser à chaque paroisse un vaste communal à portée et en bon état ». A la Révolution française, les marais communaux deviennent la propriété des communes mais garderont longtemps un statut ambigu : ni privés ni publics, ils sont du domaine commun. Peu modifiés par l’homme, ces espaces n’ont jamais (ou presque) été exploités autrement qu’en pâturage extensif, libre, collectif et plurispécifique (bovins, équins et quelques ovins). »

« Pas de chevaux sur Saint-Sauveur », signale le maire M. Luc qui informe : « Au XIX° siècle il y avait des chevaux soldats destinés à aller à la guerre, pour acquérir de l’endurance, on les mettait sur le marais communal. Saint-Sauveur a une tradition de cheval, d’élevage de chevaux, toutes les belles demeures de la commune appartenaient à d’anciens marchands de chevaux qui vendaient leurs chevaux élevés dans les marais communaux. Actuellement, dans notre marais, ce sont des bestiaux destinés à l’alimentation des êtres humains. »

PRIN DEYRANCON (79) : l’unité de méthanisation récupère, transforme et valorise.

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La SAS Déméter Energies a construit une unité de méthanisation sur la commune de Prin-Deyrançon (Deux-Sèvres) au « profit » du village voisin Mauzé-sur-Le-Mignon. Un modèle de transition énergétique qui permet notamment de traiter les effluents d’exploitations agricoles des environs. Un lourd investissement pour un projet innovant.

L’unité de méthanisation a été construite assez loin de Mauzé-sur-Le-Mignon. Dans quelque temps, elle devrait se fondre dans le paysage selon les préconisations du Parc Naturel Régional du Marais Poitevin (document ©WWW.1NFINITY.COM)

Selon la mythologie grecque, Déméter (un nom qui signifierait « la Mère de la Terre ») est la déesse de l’agriculture et des moissons. Demeter est aussi une marque de certification internationale de produits issus de l’agriculture biodynamique, une science agricole inventée dans les années 1920 par l’occultiste autrichien Rudolf Steiner (Source Wikipédia).

Six chiffres donnent une idée du défi que s’est lancé la SAS Déméter Energies, à l’initiative de David Paillat (agriculteurs, éleveurs laitiers à Mauzé-sur-Le-Mignon) et son épouse Vanessa : 12 exploitations agricoles locales adhérentes, 21 000 tonnes de déchets organiques valorisés, 499 KWE de puissance installée en cogénérateur; 180 KWC de solaire en auto consommation; 6 millions d’investissement sur le territoire de l’agglomération niortaise; 5 000 MWH de chaleur valorisée.

La méthanisation est un processus biologique naturel permettant la valorisation de matières organiques (lisier et déchets végétaux) en gaz (méthane CH4). La dégradation de la matière organique par les bactéries en milieu anaérobie chauffée à 44 degrés produit du biogaz. Le méthane contenu dans le biogaz est récupéré pour alimenter un moteur dit de « cogénération » (La cogénération est une double production d’énergie : électricité et chaleur). Ce processus permet l’élimination des polluants, la production d’électricité, de chaleur (eau du circuit de refroidissement du moteur de cogénération) et d’engrais écologique.

Placés ici pour la décoration, ces tracteurs donnent une idée de la taille plutôt modeste des dômes des deux digesteurs. Image Capt’Action79

Déméter Energies a été créée en 2015 par les associés du Groupement Agricole d’Exploitation en Commun (GAEC) Biraud-Paillat. Cette SAS regroupe aujourd’hui au sein de son capital les agriculteurs éleveurs locaux partenaires (bovins lait, bovins viande et caprins) et de grands acteurs régionaux du secteur agricole et des énergies renouvelables (coopératives et syndicat d’énergie).

Entourant ici Madame le préfet des Deux-Sèvres Isabelle David, les agriculteurs partenaires ont guidé par groupe les nombreux invités à l’inauguration, samedi 23 mars 2019. Image Capt’Action79

« Au delà d’une profonde volonté de contribuer à la transition énergétique sur le territoire, cette initiative est née pour faire face au nouveau paysage agricole français qui impose aux agriculteurs de reconsidérer leurs méthodes de producteurs et surtout de les diversifier pour continuer à faire vivre le secteur », précisent les concepteurs de cette unité de méthanisation.

Alimenté par le Biogaz émanant des digesteurs, le cogénérateur produit de l’électricité, distribue une eau de chauffage qui sera bientôt dirigée vers la piscine, le collège, les écoles et la mairie du proche village de Mauzé-sur-Le-Mignon. L’alimentation en électricité interne à l’unité de méthanisation est fournie par les capteurs solaires qui couvrent le bâtiment de stockage des intrants. Image Capt’Action79

Image Capt’Action79

Gilles PETIT

Saint-Georges-de-Rex (79), l’ancien maire René MATHE a participé au « grand ouvrage de la vie » du Marais Poitevin

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A propos de « son » Marais, René Mathé disait à qui voulait l’entendre : « le travail laborieux de l’homme, c’est les pyramides ! Le Marais chez nous est un milieu construit, bâti et il faut toujours, toujours, le travailler, l’entretenir, le sauvegarder ! » René Mathé, ancien maire de Saint-Georges-de-Rex, est parti le 1er février 2019, à l’âge de 72 ans. Sans aucun doute, il continuera à veiller sur cette cathédrale de verdure qu’est le Marais Mouillé du Marais Poitevin.

A Coulon, le 15 juin 2014, l’ancien maire de Saint-Georges-de-Rex, René Mathé participait à la remise au Syndicat mixte du label Parc Naturel Régional, par la ministre Ségolène Royal. Photo PNRMP

Mardi 5 février 2019, 10h30, le centre du village de Saint-Georges-de-Rex est fermé à toute circulation automobile. Dans un grand silence, des dizaines de personnes convergent vers le parvis de l’église. Une église trop petite pour accueillir tout ce monde venu de l’ensemble du Marais Poitevin et de la couronne niortaise, dont beaucoup de responsables politiques et d’anciens élus. D’ailleurs, la municipalité locale avait prévu cette affluence en installant un tivoli ouvert, équipé d’une sonorisation permettant de participer à la cérémonie.

Au micro, Clément, l’un des trois enfants du couple René et Jeannick Mathé, a retracé la « carrière » de son père : « Une sensibilité pour ton prochain aura été l’un des moteurs de ton engagement pour ta communauté. Je pense que les Rexois peuvent en témoigner : cinq mandats, 31 ans à la mairie et des réélections à plus de 80% aux premiers tours. » Parallèlement, René Mathé compte 35 ans d’activité au sein du Syndicat mixte du Parc, d’abord Interrégional, puis Naturel Régional, du Marais Poitevin, en charge de l’architecture et de l’urbanisme. Sans oublier son poste de secrétaire au Syndicat intercommunal à vocation unique des Grands Travaux du Marais Poitevin, dont il fut l’un des artisans avec la présidente Mme Ségolène Royal. Des Grands Travaux lancés, le 4 février 1992, par M. François Mitterrand, alors président de la République française.

Clément poursuit : « Nous nous retrouvons donc à Saint-Georges-de-Rex, ce petit village du Marais Poitevin, à quelques kilomètres d’Irleau où tu as vu le jour le vendredi 5 avril 1946 et où, surprise pour la famille Mathé, vous êtes arrivés à deux, Jacques et René. Des jumeaux rejoignant leurs parents Roger et Madeleine et le frère aîné André. »

En mai 1994, René Mathé, alors maire depuis 11 ans, constatait que les projets de Saint-Georges-de-Rex prenaient déjà forme grâce à l’adhésion de sa commune à la Communauté d’Agglomération de Niort. Photo C.O.

Dans un film vidéo, diffusé sur Internet (Dailymotion), René Mathé raconte « je suis né dans le Marais , toute ma famille maternelle et paternelle est liée à ce territoire. J’ai même eu un arrière-grand-père qui a été maire de la commune d’à côté et ma famille était liée aussi à une production du bois, les bois du Marais, les usines de scierie, le contreplaqué que, moi étant enfant, j’ai pratiqué, y compris sur le terrain avec l’exploitation du bois, les chantiers, les abatteurs, donc je suis vraiment un enfant du pays. »

Cependant, René Mathé n’a pas travaillé dans l’entreprise familiale. Selon son fils, « malgré des études loin de nos conches, frênes têtards et peupliers, malgré les voyages pour découvrir culture et patrimoine aux quatre coins du monde, le soixante-huitard revient s’installer avec sa belle dans le Marais. » Puis, en 1980, il se marie avec Jeannick, une Bretonne qui lui donne Clément, Capucine et Vivien.

Clément enchaîne : « Vient alors le temps du Parc Naturel Régional et des engagements locaux, politique, associatif et militant. [Il] va avancer et combattre avec des valeurs chevillées au cœur et au corps : patrimoine, histoire, écologie, humanité, cherchant le compromis pour ne léser personne, malgré [ses] convictions parfois très tranchées. »

René Mathé : « Ce n’est pas la fin du monde, juste une page qui se tourne et chacun continuera d’écrire et prolongera son histoire dans le grand ouvrage de la vie. »

 

Gilles PETIT

MAGNE 79 : Quand des vœux se réalisent…

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Les projets que dessine la municipalité de Magné semblent se concrétiser naturellement avec une facilité déconcertante. De quoi rendre envieuses des communes voisines. De nouveaux terrains à bâtir, de nouveaux habitants, de nouvelles entreprises, de nouvelles associations . . . et une capacité d’autofinancement pour investir, malgré la baisse des dotations d’État.

M. Gérard Laborderie, maire de Magné : « Depuis 2015, j’espère, comme chaque année, débuter cette cérémonie de vœux sur une note légère. Mais malheureusement, l’actualité me l’interdit encore. Les nombreux attentats des années passées, aussi horribles soient-ils, avaient pour conséquence de nous rassembler, politiques de gauche, de droite, syndicats, forces de l’ordre, tous unis pour la France, pour cette liberté de toute nature, contre l’obscurantisme, le fanatisme, sa violence aveugle incompréhensible. Les événements qui agitent notre pays depuis novembre dernier sont d’une autre nature. La révolte dite des gilets jaunes vient de l’intérieur de notre pays. Et nous oppose les uns aux autres, le peuple aux gouvernants, le peuple aux forces de l’ordre, avec un niveau de violence rarement atteint lors de manifestations, faisant voler en éclats la belle unité nationale malheureusement éphémère des lendemains de catastrophes. Les revendications sont nombreuses. Cette révolte exprime un sentiment profond de colère et de désespoir qu’il faut entendre. »

Le premier vœu du maire pour 2019 sera « un vœu d’apaisement de la violence qui sévit en ce moment dans notre pays, et, pour cela, [il] souhaite qu’un véritable dialogue se mette en place avec une écoute réciproque, attentive et une recherche de solutions concertées au bénéfice de plus d’égalité et plus de justice sociale. »

2018

2018 a été une année d’activités particulièrement intenses pour tous, élus et services, mais, regrette M. Laborderie, « la conduite simultanée de nombreux dossiers ajoutée à la gestion quotidienne nécessite beaucoup d’énergie, beaucoup de travail, beaucoup de temps passé et aussi beaucoup de tracasseries car l’administration est lourde et de plus en plus complexe. Elle nécessite de nombreuses compétences dans les domaines administratif, réglementaire, juridique, comptable, fiscal, technique, etc. Dans tous les domaines. » Est-ce pour cela que M. Alain Sauviac a démissionné du conseil municipal, le 26 juin 2018, laissant vacant son poste de 2ème adjoint en charge de la communication et des projets structurants ? Membre non élu de la liste du maire aux municipales, M. Jean-Claude Daroux a été appelé pour compléter le conseil. Les fonctions d’adjoints ont glissé vers le haut, le 3ème devenant le 2ème, et ainsi de suite jusqu’au 5ème. Auparavant « simple » conseiller, M. Jean-Paul Chaudron a été élu, le 3 juillet 2018, 5ème adjoint à la communication. Le maire reprenant la gestion des projets structurants.

La baisse des dotations de l’État diminue les recettes de la commune. Une baisse constante de 2013 à 2017 qui représente quand même 420 000 euros de recettes cumulées en moins dans le budget d’investissement. « Heureusement, soupire le maire, d’autres recettes sont venues atténuer ce manque, dont le PACT [Programme d’Appui Communautaire au Territoire] de la CAN [Communauté d’Agglomération du Niortais] d’un montant de 230 000 euros sans lequel nous n’aurions pas pu terminer l’aménagement du centre-bourg. » La municipalité a également bénéficié d’une subvention de 80 % dans le cadre du dispositif TEPCV [Territoire à Énergie Positive pour la Croissance Verte], pour le remplacement de la totalité des 516 points lumineux d’éclairage public par des LED [Diodes Électro Luminescentes] permettant des économies annuelles de plus de 60 % sur les consommations d’électricité. Un investissement amortissable sur environ trois ans.

M. Laborderie précise : « Nous sommes donc contraints à une gestion toujours plus rigoureuse de nos dépenses. Pour cela, la recherche d’économies que nous menons depuis 2008, avec une intensité accrue depuis 2014, nous permet de dégager chaque année une capacité d’autofinancement, grâce à laquelle nous pouvons conduire les projets, sans recours à l’emprunt, sauf pour la ZAC [Zone d’Activités Commerciales] de la Chaume-aux-Bêtes, bien sûr. Et toujours sans augmentation de la part communale des impôts locaux depuis 2010, conformément à notre engagement de campagne. Et ce sera maintenu en 2019. »

La traversée du centre-bourg de Magné a été réaménagée. Photo Gilles PETIT
Des associations sont maintenant logées au rez-de-chaussée de cet immeuble, Place de Weitnau. Photo Gilles PETIT

L’année passée a vu de nombreux projets se concrétiser dont la refonte de l’espace public du centre-bourg, à savoir la sécurisation de la circulation, l’embellissement du village et l’accessibilité pour les personnes à mobilité réduite. Le deuxième gros chantier a été l’aménagement d’un tourne-à-gauche sur la Route départementale n°9, direction Coulon, afin de sécuriser le carrefour avenue du Marais Poitevin / chemin de la Chaume-aux-Bêtes / rue du moulin / chemin de Franc-Girouard. Autre grand chantier, la création d’un pôle associatif autour de la Place de Weitnau. En effet, déplacés vers le pôle commerces et services dans la ZAC de La-Chaume-aux-Bêtes, le Crédit Agricole, la pharmacie et La Poste ont laissé des locaux vides d’une surface totale de 450 m². La municipalité leur a vite trouvé une nouvelle utilisation : héberger les associations précédemment logées dans des locaux dont la mise aux normes de sécurité et d’accessibilité aurait nécessité un investissement disproportionné.

2019

Organisée en 2018, la première fête du pain autour du four à pain rénové par l’association Les Amis du Four à Pain et le savoir-faire de son président Roger Bodet devrait avoir une seconde édition lors des Journées du Patrimoine 2019. Photo Gilles PETIT

« Il y aura encore des travaux en 2019, annonce M. Laborderie. Le premier chantier qui va démarrer très vite sera la 4ème tranche de requalification des espaces publics du centre-bourg. Il s’agit de la partie sud de la Grande-Rue depuis l’avenue du Marais Poitevin jusqu’à la rue du Clouzis. Toujours avec les mêmes objectifs : sécurisation, accessibilité avec un large trottoir du côté boulangerie et embellissement de la commune. Un chantier de trois mois. L’autre chantier qui va aussi démarrer, c’est l’extension de la zone habitat de la ZAC de La-Chaume-aux-Bêtes avec la création de sept nouveaux terrains viabilisés d’une surface comprise entre 500 m² et 850 m², situés en prolongement des maisons déjà construites. A l’arrière du centre de formation, ouvert l’année passée, le bailleur social 3f Immobilière Atlantic Aménagement va construire douze logements sociaux du T2 au T4. Ce seront des logements particulièrement économes en énergie qui auront le label de maisons passives. Du côté du pôle commerces et services, un second bâtiment devrait sortir de terre juste à côté du bureau de presse. Les choses bougent aussi concernant le projet de pôle médical. C’est un projet très difficile à monter puisque ce n’est pas le genre de projet qu’une commune peut monter toute seule car il faut nécessairement une implication des professionnels médicaux. Un terrain est réservé à une maison de santé juste derrière l’actuel bureau de presse. »

Par ailleurs, un sentier du patrimoine verra le jour. Baptisé « De port en port », cette création permettra, sur deux kilomètres environ, de découvrir, à pied ou à vélo, le patrimoine, l’histoire et même une légende de Magné autour de l’eau. Les promeneurs seront invités à suivre un parcours balisé à l’aide de « clous » en bronze placés dans le sol. Un service d’aide sociale à l’écriture est déjà en place dans le cadre du CCAS [Centre Communal d’Actions sociales]. Il est entièrement gratuit sur rendez-vous par une écrivaine publique un jeudi sur deux en alternance avec son bureau de Coulon. Enfin, l’installation de la fibre optique va débuter par l’installation de six armoires de connexion couvrant l’ensemble de la commune. 580 logements magnésiens seront éligibles fin 2019, la commune sera couverte à 80 % fin 2020 et 100 % en 2022.

Les îlots directionnels de l’avenue du Marais Poitevin avaient été ensemencés, dans le cadre du fleurissement de la commune. Malheureusement, la faible épaisseur de terre a fait que ça n’a pas fonctionné et la sécheresse de l’été n’a pas arrangé les choses. Il a été décidé de les recouvrir de béton et il reste à les peindre au printemps pour une meilleure visibilité. Photo Gilles PETIT

Côté environnement, le maire explique : « Cela fait deux ans que l’usage des pesticides pour l’entretien des espaces publics et notamment les trottoirs est interdit. La nature reprend peu à peu ses droits. C’est particulièrement visible sur les trottoirs de certaines rues qui verdissent sur la totalité de leur surface. Il est indispensable de changer notre regard sur ces herbes, certes indésirables mais qui témoignent d’un sol sain et, par là même, d’une nappe phréatique moins polluée. C’est important si nous voulons laisser une planète vivable à nos descendants. Cette année encore et les suivantes, particulièrement au printemps, les agents municipaux feront le maximum. » M. Laborderie demande à tous ceux qui le peuvent d’entretenir le trottoir devant chez eux, « sans pesticide, bien sûr. »

Une dernière information, la médiathèque a été transférée à la CAN le 1er janvier 2019. Dans le cadre de ses compétences optionnelles, la CAN a pris celles des équipements sportifs et culturels d’intérêt communautaire et la médiathèque, inaugurée en septembre 2015, remplissait les conditions pour ce transfert. La CAN assurera donc désormais l’entretien et la charge relative au bâtiment comme c’est déjà le cas depuis 2014 pour la piscine communautaire.

Le maire de Magné ajoute « modestement bien que sincèrement, que 2019 nous garde aussi la santé si précieuse et dont on n’apprécie la valeur réelle que le jour où elle se dégrade. Et en disant cela, [il] pense à toutes celles et ceux qui auraient sans doute aimer être présents à cette soirée de vœux et qui en sont empêchés par la maladie, la souffrance, l’isolement ou la précarité. »

En conclusion, M. Laborderie adhère aux vœux prononcés par Jacques Brel le 1er janvier 1968 sur la radio Europe 1. « Il y a 51 ans mais ils n’ont pas pris une ride et il m’a semblé qu’un peu de poésie ne pouvait que faire du bien par les temps qui courent, alors que les turpitudes de la vie quotidienne nous font oublier l’essentiel de ce que nous sommes et pourquoi nous vivons ». Jacques Brel : « Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-uns. Je vous souhaite d’aimer ce qu’il faut aimer et d’oublier ce qu’il faut oublier. Je vous souhaite des passions, je vous souhaite des silences, je vous souhaite des chants d’oiseaux au réveil et des rires d’enfants. Je vous souhaite de respecter les différences des autres parce que le mérite et la valeur de chacun sont souvent à découvrir. Je vous souhaite de résister à l’enlisement, à l’indifférence et aux vertus négatives de notre époque. Je vous souhaite enfin de ne jamais renoncer à la recherche, à l’aventure, à la vie, à l’amour, car la vie est une magnifique aventure et nul de raisonnable ne doit y renoncer sans livrer une rude bataille. Je vous souhaite surtout d’être vous, fiers de l’être et heureux car le bonheur est notre destin véritable ! »

Gilles PETIT

SANSAIS – LA-GARETTE (79) : des vœux, un thème « Donne moi ta main ! »

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« On va zoomer sur 2019 puis, tous ensemble, on sortira de notre marais, de notre commune, de notre département, parce qu’on appartient à un ensemble qui s’appelle la France, qui s’appelle l’Europe, qui s’appelle la planète. Enfin, on va émettre des vœux, des souhaits pour que les hommes vivent en paix », annonce d’entrée, en guise de vœux, M. Rabah Laïchour, le maire de la commune de Sansais – La-Garette.

Ici la mairie de Sansais semble somnoler, mais, derrière cette façade, la municipalité travaille. Photo Gilles PETIT

Devant un parterre d’une centaine de personnes réunies samedi 19 janvier 2019 dans une petite salle du complexe touristique de La-Garette, M. Rabah Laïchour a d’abord dressé la liste des travaux réalisés sur sa commune en 2018. Il a débuté par la mise en sécurité à Sansais du carrefour des routes du Vanneau et de La-Garette, et du « plateau-ralentisseur » routier construit devant la mairie et l’église. A été aussi aménagée une salle d’activités sous le préau de l’école, opérationnelle depuis la rentrée scolaire. A cette occasion, une ancienne salle de classe a été transformée en salle de restauration pour les enfants de l’école.

Toujours à Sansais, dans le cadre du « zéro pesticide » un carré a été végétalisé et, dans un ou deux mois, un second bénéficiera aussi de cette végétalisation, avec l’aide d’un paysagiste professionnel.

Sur le site de La-Garette, un programme de plantations se poursuit, entre autres, avec l’association Maraisthon et la société Agentis partenaire de cette course pédestre qui « parle du Marais au-delà des frontières européennes, et même d’autres continents. »

Après le village de La-Garette, lequel est raccordé depuis très longtemps à la station de la commune voisine de Magné, Sansais bénéficie enfin de l’assainissement collectif. Le réseau et sa station d’épuration de type « filtres plantés de roseaux », d’une capacité de 600 équivalents-habitants, seront en fonctionnement en janvier. « Maintenant les toilettes au fond du jardin, logiquement c’est fini. Et quoi que l’on dise, heureusement que nous appartenons à un ensemble qui s’appelle la CAN [Communauté d’Agglomération du Niortais] puisque ce projet a été porté par l’intercommunalité. La commune de Sansais toute seule n’aurait pas pu mettre 1,450 million d’euros sur la table pour construire une telle station », a précisé le maire.

Côté santé, M. Laïchour s’enorgueillit: « Nous avons trois kinésithérapeutes et une infirmière. Dans les semaines qui viennent nous accueillerons deux autres professionnels de santé dont, nous espérons, un médecin généraliste. C’est notre objectif, ou alors voir avec les médecins des communes alentour s’ils ne peuvent pas assurer des permanences. »

« Pour les écoles, il y a quelques années, l’État nous a dit : la scolarité, c’est quatre jours par semaine ; quelques années après, c’est quatre jours et demi ; et depuis, vous avez le choix, » s’est étonné le maire. « Nous, on est passé à la semaine des quatre jours, par contre on n’a abandonné ni les parents, ni leurs enfants parce qu’on a proposé, avec nos collègues d’Amuré, mais aussi de Bessines pour le centre de loisirs, des activités le mercredi. Les parents peuvent déposer leurs gamins le mercredi matin dès 7h30 à la garderie. Ensuite il y a des activités assurées par des bénévoles ».

M. Laïchour a omis d’informer que le Syndicat Intercommunal à Vocation Scolaire, (SIVS) qui unissait les écoles d’Amuré, de Sansais – La-Garette et de Saint-Georges-de-Rex, a implosé fin 2017. En effet , les deux premières communes citées ont remis en cause le fonctionnement de cette structure créée dans le cadre d’un Regroupement Pédagogique Intercommunal (RPI). Depuis, Sansais – La-Garette et Amuré roulent en tandem dans le sens opposé, vers les loisirs proposés à Bessines. Se retrouvant isolée, Saint-Georges-de-Rex s’est tournée vers la commune voisine de Saint-Hilaire-La-Palud, laquelle l’a acceptée. Ces deux municipalités vont fonder une nouvelle organisation à compter de la rentrée 2019/2020, afin de répondre à l’obligation de l’accueil scolaire.

Lorsque la scolarité au SIVS était aussi le mercredi matin, le conseil municipal de Sansais – La-Garette du 28 août 2008 avait choisi adhérer au SIVU Coulon-Magné qui gère un espace petite-enfance et assure les centres de loisirs de mi-semaine et durant les vacances. Arguant de la fragilité du budget de la commune et, entre autres, la très faible fréquentation du centre de loisirs du mercredi par les enfants de Sansais, les élus locaux ont décidé de demander le retrait de leur commune du SIVU Magné-Coulon-Sansais – La-Garette, à compter du 1er janvier 2017. Le comité syndical n’est pas contre ce retrait mais il demande le règlement d’une importante « dette » due par Sansais – La-Garette. A notre connaissance, l’affaire est dans une impasse. Nous y reviendrons dans une prochaine édition.

Côté sécurité incendie, « Quand il y a le feu sur la commune, on appelle Niort », signale M. Laïchour qui ajoute « les pompiers mettent combien de temps pour arriver ? Parfois une demi-heure oui ! Souvent, ce sont ceux du Vanneau-Arçais ou ceux de La-Gorre qui viennent. Donc, nous avons décidé d’adhérer au syndicat CPI [Centre de Première Intervention] de la Courance. Nous sommes désormais quatre communes avec Frontenay-Rohan-Rohan, Amuré – La-Gorre et Épannes. »

La commune contribue au budget du SDIS (service départemental d’incendie et de secours), cette contribution s’élève pour 2018 à 14 033,96 €. Cette somme est déterminée depuis 2013 selon les critères de population DGF (Dotation Globale de Fonctionnement) pour 40%, potentiel financier pour 30%, revenu de la population pour 30%. Des dégrèvements viennent s’appliquer dont l’appartenance à un CPI. Le budget communal va donc bénéficier d’un dégrèvement.

La fibre arrive

L’année 2019 débute par une bonne nouvelle : la fibre arrive à la fois à La-Garette et à Sansais. « C’était écrit dans les petits papiers de la première CAN (Communauté d’Agglomération de Niort), » rappelle le maire. « Les 29 communes devaient disposer de la fibre au plus tard en 2020. Et nous, on était programmé pour 2019. La CAN a tenu ses promesses. Il y aura une armoire à La Garette à côté de la piscine et une à Sansais près de la mairie à la place de l’ancienne cabine téléphonique. La fibre va arriver chez nous et donc les pigeons voyageurs c’est fini ! »

« Donne moi ta main »

M. Rabah Laïchour a ensuite ouvert en grand un autre volet de son intervention que l’on pourrait intituler « Le coup de gueule d’un maire ! ».

« Pour faire la transition, que se passe-t-il autour de nous ? D’abord il y a l’actualité internationale. Aujourd’hui, il y a le désespoir un peu partout et on ne peut pas dire qu’on n’est pas concerné. Pourquoi ? Parce que ce matin, vous avez tous pris un café, je suppose ?! Ce café arrive de l’autre bout du monde. Ce matin, vous avez peut-être pris des tartines de pain avec du beurre. Le pain est fait à base de blé. Les prix sont fixés par des marchés internationaux qui se trouvent à l’autre bout du monde. On ne peut pas vivre tout seul comme ça, en autarcie, on est concerné par tout ce qui se passe dans le monde. Le terrorisme; on est concerné. Aucun pays n’est épargné. On ne peut pas rester indifférent. Les migrants; en 2018, il y a eu 2200 migrants morts en Méditerranée. C’est plus que les victimes du terrorisme. Ce que les politiques appellent le populisme; on est aussi concerné parce qu’on dépend de l’Europe. En fonction de ceux qui vont décider demain à Strasbourg, à Bruxelles, des aides aux agriculteurs, des normes pour les communes, etc, on est dépendant de ça. Donc, on ne vit pas seuls.

« L’autre désespoir aujourd’hui, c’est, d’une part, le blues des maires des petites communes. On leur donne de moins en moins de moyens, mais on leur dit, il faut proposer toujours plus de services pour vos administrés. Ce n’est pas possible. La colère noire des gilets jaunes. Les bassines. L’hôpital : si on allait tous tout de suite (nous sommes quatre-vingt à cent personnes, peu importe) aux urgences à l’hôpital. On ferait la queue. Le dernier d’entre nous passerait peut-être dans deux jours, et encore… . C’est aussi un peu le désespoir. J’ai pris cela comme exemple, j’aurais pu en citer d’autres. Au dessus de tout ça, il y a Thomas Pesquet. Lui, a pris de la hauteur, il a regardé et il nous a dit : terriens, arrêtez vos bêtises, moi je vous regarde. D’abord, il ne nous a même pas vus parce qu’on est tellement petits, il a vu la terre mais il n’a pas vu les habitants de Sansais, de La Garette, il a regardé la terre dans son état. Aucun d’entre nous n’est venu de Mars ou Jupiter, nous sommes tous sur cette planète Terre. Et sur cette planète Terre, imaginez : vous habitez à Sansais et vous ne vous entendez pas avec votre voisin, qu’allez-vous faire ? Vous allez appeler le maire. Le maire va vous dire appelez la Gendarmerie. Quand les gendarmes arrivent, ils vont vous dire, le pouvoir de police c’est le maire qui le détient. Vous revenez voir le maire. Après vous pouvez dire, finalement à Sansais les voisins ne sont pas sympas, je vais aller habiter à Magné. Mais à Magné, vous allez transférer le problème sur mon collègue de Magné. Vous ne pourrez pas dire, je vais habiter sur un autre planète. Nous sommes condamnés à vivre sur la planète Terre et seulement sur la planète Terre.

« Le premier vœu que nous pouvons émettre : un monde sans terrorisme. Mais non, ça ne marchera pas. Parce qu’une des premières industries est l’industrie de l’armement. Donc il faut vendre des armes. Dans le top 10 des plus grands vendeurs d’armes au monde, la France est en quatrième position. Il faut que le jeu continue. Si on ne veut plus de terrorisme, il ne faudra plus fabriquer d’armes.

« Un autre vœu : la fin des murs. C’est bizarre parce qu’il y a des murs qui tombent (Berlin, les deux Corées); mais pendant ce temps, ailleurs, on a le truand Donald Trump qui s’accroche à son mur ; vous avez un mur au Proche-Orient; c’est Israël qui en construit un pour éviter que les Palestiniens reviennent chez eux.

« Un autre espoir, c’est un monde sans guerre. Un autre espoir, c’est un monde sans pollution, il y a ce que l’on appelle un 7ème continent. On est en train de rêver, mais peut-être que certains vont se réaliser si chacun fait son petit bout à son niveau. Un autre espoir, c’est un monde sans pesticide, les pesticides tuent plus de personnes que les terroristes. Un autre espoir : la fin des actes gratuits et irresponsables, parce qu’il y a des choses qui se passent chez nous (saccage d’un appareil distributeur automatique de pain, vol de plantations, . . .), on espère qu’il y aura moins d’incivilité. Nous avons reçu dans nos boîtes à lettres un papier, non signé, distribué au mois de novembre. Il y a eu un deuxième papier et dans celui-ci on nous dit M. le maire vous n’avez pas répondu ! Comment voulez-vous que je réponde à un inconnu, ce n’est pas possible, il n’est pas signé, c’est un manque de courage, lamentable. Un autre espoir, c’est moins d’inégalité. « Face aux gilets jaunes, des maires français déstabilisés ! » a titré un journal. Pourquoi les maires ? Ce monsieur, cette dame, ce n’est pas le maire qui les a nommés ou a fixé leur salaire. Les maires n’y sont pour rien dans cette histoire, c’est le gouvernement qui les nomme, qui fixe leur rémunération. Autre titre : « Malgré la baisse du pétrole, Total a réalisé 8 milliards de dollars de bénéfices en 2016. » On marche sur la tête. Le prix du baril diminue, le prix de l’essence à la pompe augmente. Il y a la colère des gilets jaunes, il faut que les maires viennent éteindre le feu. Nous, on n’y est pour rien dans cette affaire. Vous voyez, c’est plus compliqué qu’on nous le dit. C’est bien facile de botter en touche, de dire c’est pas moi c’est les autres.

La patate chaude.

« On nous donne la patate chaude maintenant. Vous, les maires vous allez organiser des réunions, vous allez mettre des cahiers de doléances. Nous, à la mairie, on a une chemise pour mettre les doléances. « Faut-il supprimer certains services publics qui seraient dépassés par rapport à leur utilité ? » Je vais vous faire une proposition : la mairie est un service public, on va fermer la mairie pendant un mois, est-ce que vous êtes d’accord ? Notre ami qui est là-haut n’est pas né de la dernière pluie parce qu’il dit notamment : A l’inverse, voyez-vous des besoins nouveaux de services publics et comment les financer ? Ça veut dire qu’il faudra que vous apportiez des solutions pour ces nouveaux services donc il demande à la population. L’argent se trouve où ? Voilà la vraie question. »

Malgré cela, la vie continue. En 2019, il y a un recensement de la population de la commune, des animations, des spectacles, des activités sportives, une ferme pédagogique, le Maraisthon (15 et 16 juin 2019), les Foulées du Marais (19 mai 2019), du théâtre, l’allée enchantée. . . .

Le dernier mot est revenu à Madame Dominique Pougnard, conseillère départementale des Deux-Sèvres : « Bob Marley disait : la vie est une longue route jalonnée de panneaux indicateurs et je vous souhaite d’éviter ceux de l’indifférence, de la haine, de la méchanceté, du repli sur soi et de prendre celui de la solidarité, de l’amitié, de la fraternité, de l’ouverture aux autres. »

Enfin, M. Rabah Laïchour a conclu cette cérémonie des vœux en diffusant ce clip-vidéo du chanteur Claudio Capéo interprétant « Ta main » :

 

Gilles PETIT

 

MARAIS POITEVIN : Entre tourisme et entretien, le Syndicat des Marais Mouillés 79 parle de « hold-up ».

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Qui du tourisme ou du Marais était le premier ? Le tourisme doit son développement au Marais, le Marais ne doit rien au tourisme. Si les bateaux des touristes circulent dans la Venise Verte, c’est grâce au Syndicat des Marais Mouillés des Deux-Sèvres qui entretient les conches. Sans aucune participation financière des professionnels du tourisme locaux.

« Je veux préciser, n’en déplaise à certains, que toutes ces réalisations : élagage, curage, enlèvement des embâcles et bouchons de vase, profitent presque exclusivement au tourisme et à la batellerie. » En peu de mots, le président du Syndicat des Marais Mouillés des Deux-Sèvres (SMM79), Bernard Riffault a dénoncé « un hold-up sur le Marais », lors de la dernière assemblée générale de cette structure.

Les trois Syndicats des Marais Mouillés de l’ensemble du Marais Poitevin jouent un rôle essentiel dans l’écosystème des zones humides. Photo document Gilles PETIT

Le Syndicat des Marais Mouillés des Deux-Sèvres

Le Syndicat des Marais Mouillés des Deux-Sèvres est un établissement public fonctionnant, depuis juillet 1987, sous le statut d’Association Syndicale Autorisée (ASA). Créé le 24 août 1833 par ordonnance du roi Louis-Philippe autorisant la création de trois syndicats départementaux (Deux-Sèvres, Vendée et Charente-Maritime), le syndicat a pour vocation l’entretien des ouvrages hydrauliques d’intérêt collectif (canaux, écluses). Le SMM79 gère le domaine fluvial du réseau secondaire des Deux-Sèvres, c’est à dire les voies d’eau lui appartenant, celles des communes, des fossés importants de particuliers non inclus dans le réseau principal et quelques fossés de séparation et de communication déclarés d’intérêt collectif. Ses adhérents sont tous propriétaires de parcelles de marais, lesquels paient obligatoirement chaque année une taxe destinée à l’entretien et la gestion du Marais. Ces propriétaires sont représentés au conseil d’administration de l’ASA par deux syndics par secteur (*). Par ailleurs, le 4 décembre 1930, un décret a encouragé le regroupement des trois syndicats avec celui de la Jeune Autize au sein de l’Union des Syndicats des Marais Mouillés du Marais Poitevin, ceci afin d’harmoniser les programmes d’intérêt collectif.

Dans ses propos, M. Riffault évoque particulièrement l’entretien des conches dans cette zone de la Venise Verte. Des voies d’eau parcourues par des milliers de touristes à bord de centaines de bateaux au départ de Coulon, La-Repentie de Magné ou La-Garette.

Devant de nombreux propriétaires, M. Riffault a ainsi terminé ses longs rapports moral et d’activité : « Maintenant je souhaite aborder un dossier simple pour beaucoup d’entre nous mais très compliqué par la volonté de certains qui ne connaissent pas le Marais, qui ne comprennent rien au fonctionnement du Marais, qui malheureusement attendent encore que ce soit l’autre qui leur permettra de réaliser leur chiffre d’affaires. Ceux-là, dans leur comportement le plus égoïste, pensent encore et toujours que les propriétaires de marais doivent assurer seuls l’entretien de celui-ci, mais que ce dit marais doit bénéficier au plus grand nombre. Je vais répéter ce que j’ai déjà dit de nombreuses fois. Si le marais bénéficie de l’apport d’une nouvelle économie, c’est tant mieux. Mais il ne faut pas oublier que ce fonds de commerce, si cher à tous, nécessite beaucoup d’entretien comme toutes les zones humides. Cet entretien ne peut pas être laissé entièrement à la charge des propriétaires. »

Le syndicat a effectué un sondage-enquête auprès de ses adhérents/propriétaires. « Environ un millier ont répondu par écrit signé de leur main », assure le président. Il en ressort que « la batellerie, grosse utilisatrice des conches, ainsi que le tourisme en général doivent participer à l’entretien de cette zone humide dont tout le monde parle sans faire aucun effort dans cette direction. » Ont suivi des délibérations prises par le conseil syndical, lesquelles ont été « approuvées par l’autorité de tutelle, sans modification, sans remises en cause quelles qu’elles soient. » A savoir, mettre en place auprès des communes membres de l’association syndicale (le syndicat ne peut pas taxer une entreprise, la loi le lui interdit) des taxes votées et prévues dans les délibérations et d’établir les titres de recettes s’y rapportant.

Les conches du Marais Mouillé doivent être régulièrement entretenues. L’image n’en sera que plus belle. Photo Gilles PETIT

M. Riffault souligne : « Si nous avons fait passer la taxe par le biais des communes c’est que les communes sont aussi des propriétaires donc des membres du syndicat et ces communes représentent quand même l’activité économique de leur territoire. Quand les gens viennent dans le Marais ça ne profite pas qu’aux bateliers, ça profite également à l’hôtellerie, aux boulangers, aux marchands de cartes postales, et ainsi de suite. Nous avons adressé cette demande aux communes du fait de leur positionnement. »

« Dans un souci de courtoisie, le 23 janvier 2018, nous avons écrit aux maires des communes concernées Coulon, Magné, Sansais – La-Garette, Le Vanneau – Irleau, Arçais, et Saint-Hilaire-la-Palud, que nous allions émettre les titres se rapportant aux décisions prises et qu’ils allaient les recevoir prochainement.  Notre lettre n’a jamais reçu de réponse de qui que ce soit, nous n’avons jamais reçu un coup de téléphone, jamais reçu de courriers. Les maires ont reçu la lettre mais ils n’ont rien dit. Forts de cette situation, nous avions déduit que nous pouvions adresser nos titres. » Avec l’approbation de Madame le préfet des Deux-Sèvres, les titres ont été émis par la Trésorerie.

« Même la maison bleue qu’on dit toujours à Coulon, est sur la commune de Sansais – La-Garette » a rappelé M. Riffault Photo Gilles PETIT

« S’en suivit une rébellion », déplore M. Riffault, « sauf de la commune du Vanneau- Irleau qui a honoré aussitôt la taxe demandée. Cette rébellion conduite par le maire de Coulon, commune qui a la plus forte concentration batelière et qui se dit la capitale du Marais, avec pour seul territoire à montrer aux touristes qui viennent dans le Marais, la Sèvre Niortaise [fleuve du domaine public, NDLR]. Lorsqu’un bateau quitte le port de Coulon, après avoir traversé la Sèvre Niortaise, il se trouve sur les communes de Magné et de Sansais – La-Garette, ainsi que sur le territoire principal entretenu par le Syndicat. Un autre détail, Coulon bénéficie de beaucoup d’avantages, même la maison bleue qu’on dit toujours à Coulon, est sur la commune de Sansais – La-Garette. Enfin, les communes énoncées font régler aux entreprises batelières des taxes sans assurer, ni participer à de quelconques travaux dans le Marais. Pour l’occupation du domaine public fluvial, notamment dans les ports, elles reversent une quotte part à l’Institution Interdépartementale du Bassin de la Sèvre Niortaise, par contre pas un centime au Syndicat. »

Une contribution des communes

La Venise Verte en hiver Photo Gilles PETIT
La Venise Verte en été Photo Gilles PETIT

Le SMM79 demande aux communes de verser, à l’année, 60 € par bateau et 40 € par canoë destinés aux promenades touristiques payantes. Il est donc réclamé, compte tenu du nombre d’embarcations : Arçais, 3 960 € ; Sansais, 3 240 € ; Saint-Hilaire-La-Palud, 2 580 € ; Le Vanneau-Irleau, 300 € ; Magné, 3 900 € ; et Coulon, 8 800 €. Le Marais Mouillé des Deux-Sèvres compte douze embarcadères ou loueurs de canoës.

 

Cependant, on notera que des communes participent aux travaux prévus par le Syndicat sur leur territoire, dans le cadre d’un Contrat Territorial Milieux Aquatiques (CTMA). C’est notamment le cas de Saint-Hilaire-la-Palud qui, sur son budget 2017, a prélevé 10 000 € afin d’aider aux travaux d’élagage, de désencombrement et de curage de biefs et conches sur son territoire, pour un coût global de 62 160 € TTC, le reste étant pris en charge à hauteur de 22 000 € par l’Agence de l’Eau Loire-Bretagne, 9 500 € par le Conseil départemental des Deux-Sèvres et 20 660 € par le Syndicat des Marais Mouillés des Deux-Sèvres.

L’Institution Interdépartementale du Bassin de la Sèvre Niortaise

Traversant ici Magné, le fleuve appartenant au domaine public est géré par l’Institut Interdépartemental du Bassin de la Sèvre Niortaise. Photo Gilles PETIT

L’Institution Interdépartementale du Bassin de la Sèvre Niortaise (IIBSN) est un organisme missionné par l’État, propriétaire des voies d’eau principales du réseau national. Depuis le 1er janvier 2015, l’IIBSN gère le domaine public fluvial de l’ensemble du Marais Poitevin. Depuis de nombreuses années, des communes étaient signataires avec l’État d’une convention qui les autorisaient à utiliser le domaine public de l’État, leur permettant d’accorder des autorisations d’exploitation aux entreprises de batellerie installées dans leur port. L’IIBSN a donc repris ce principe de convention, d’une durée de six ans, qui stipule que la signature est assortie du versement à l’État d’une redevance annuelle calculée en fonction de la longueur de berges, et du nombre de barques et de canoës à usage commercial.

Dans la Venise Verte, à notre connaissance, trois municipalités ont conclu un tel accord. Sansais – La-Garette pour son port communal donnant sur « Le Sevreau » ; Arçais, pour son port situé sur le Bief de La Garenne ; et Coulon pour 535 mètres de berge de la Sèvre Niortaise.

A Coulon, les berges de la rive droite de la Sèvre Niortaise sont du domaine public. Concédées à la municipalité, elles rassemblent la plus grosse flotte touristique de la Venise Verte. Photo Gilles PETIT

Prenons l’exemple de Coulon. La convention avec l’IIBSN court jusqu’au 31 décembre 2020. Sur la rive droite du fleuve, le linéaire concédé est de 535 mètres pour trois sections : 447 mètres du pont de la route départementale n°1, à la rue du Port-aux-Moules ; 35 mètres de la rue du Port-aux-Moules à l’embarcadère « La Trigale » ; et, plus en aval, 53 mètres longeant la rue Elise-Lucas, face à l’immeuble du même nom. Le nombre d’embarcations professionnelles enregistrées est de 136 bateaux et 8 canoës. La redevance annuelle est de 0,70 € par mètre linéaire, plus 119,00 € par barque et 85,00 € par canoë. Cette redevance est revalorisée chaque année en fonction de l’indice INSEE. Pour 2019, le conseil municipal coulonnais du 20 décembre 2018 a fixé ses propres redevances à percevoir par la batellerie locale : 215,00 € par barque et 103,00 € par canoë. A ces tarifs s’ajoute les nouvelles billetteries à chaque embarcadère professionnel. Ces cabanons, imposés par la municipalité, font l’objet de conventions datées du 1er mars 2017 pour une durée de trois ans, soit jusqu’au 29 février 2020, renouvelables par tacite reconduction par période de trois ans. En contrepartie , les entreprises s’engagent à verser à la commune une redevance dont le tarif est fixé à 15,00 € par m² et par mois, soit pour l’embarcadère « La Pigouille », 1 099,80 € par an ; « La Roselière », 469,80 € par an ; Prada », 1 452,60 € par an ; et « La Trigale », 480,60 € par an. Un simple calcul chiffre le montant des taxes et concessions encaissées par cette commune.

La taxe de séjour

« Il y a aussi la participation des organismes de tourisme par le biais de la taxe de séjour », poursuit M. Bernard Riffault. « Là on m’a dit c’est ‘niet’. Je demande un rendez-vous au président de la Communauté d’Agglomération du Niortais [CAN] puisque toutes les discussions que j’ai pu avoir avec le président de l’Office de tourisme de la CAN [M. Michel Simon, également maire de Coulon et vice-président de la CAN en charge du tourisme NDLR] ont toujours été stériles. Des conches très envasées où circulent tous les bateaux, avec ou sans guide, ont été curées, même hors programme CTMA, aux frais exclusifs du Syndicat pour aider au développement touristique. Le syndicat est ouvert à toute rencontre, à toute discussion, à toute proposition, à condition que ce soit dans l’intérêt du Marais, dans l’intérêt général et ce en dehors de toute langue de bois et tout intérêt particulier. »

490 000 touristes sont accueillis chaque année sur le secteur Grand Site de France ou « Marais mouillés », selon des données datant de 2013, hors clientèle d’affaires. La taxe de séjour a collecté près de 290 000 € en 2017. En Deux-Sèvres, selon une récente évaluation (fin 2016) de l’Agence Départementale du Tourisme des Deux-Sèvres, le chiffre d’affaires lié à l’activité touristique a été estimé à 205 340 980 € HT pour l’ensemble du département. Pour la CAN, il est estimé à 75 158 280 € HT soit 35% du chiffre d’affaires départemental. Ayant la compétence tourisme, la CAN percevait la taxe de séjour depuis le 1er janvier 2010 auprès des hébergeurs touristiques, intégralement reversée à l’Office de tourisme communautaire. Depuis le 1er octobre 2018, la CAN a confié la gestion administrative, l’application et la perception de cette taxe à l’Office de tourisme communautaire Niort Marais Poitevin-Vallée de la Sèvre.

Selon l’édition datée de mai 2018 du Guide pratique sur les taxes de séjour, la taxe est affectée aux dépenses destinées à favoriser la fréquentation touristique de la commune, ou du groupement, ou aux dépenses relatives à des actions de protection et de gestion des espaces naturels à des fins touristiques. La taxe de séjour est une recette imputée en section de fonctionnement du budget de la collectivité ou du groupement. Les dépenses imputées sur le produit collecté doivent permettre à la collectivité ou au groupement d’être en capacité de justifier qu’elles sont de nature à favoriser la fréquentation touristique (par exemple, des dépenses couvrant des travaux d’amélioration qualitative de l’espace public, des dépenses liées à la politique de communication, à la politique culturelle, sportive de la commune ou du groupement etc.). Ce sont des dépenses qui agissent sur l’attractivité du territoire concerné ou la politique de préservation environnementale.

Sans entretien, les fossés et les conches des zones humides se comblent rapidement. Photo Gilles PETIT

« S’ils souhaitent que l’économie touristique maintienne encore une petite activité, que ce territoire puisse se développer et garantir une vie à nos enfants, il est nécessaire que l’ensemble des collectivités concernées participent à l’entretien d’un réseau hydraulique de plus en plus fréquenté », conclut M. Bernard Riffault.

(*) Composition des syndics du Syndicat des Marais mouillés 79. Amuré – Saint Georges-de-Rex : Jacques Gelot et Bernard Regnier ; Arçais : Philippe Leyssenne et Sébastien Rambaud ; Bessines – Frontenay-Rohan-Rohan : Alain Robin et M. Gelin ; Prin-Deyrançon – Le-Bourdet : Christophe Morin et Cyril Bourreau ; Coulon – Magné – Niort : Manuel Mercier et Olivier Brunet ; Saint-Hilaire-la-Palud inférieur et supérieur : Serge Audebrand et Joël Longeau, Jannick Durand et Laurent Morin ; Sansais – La-Garette : Bernard Riffault et Nicolas Bouricaud ; Le-Vanneau – Irleau : Jean-Marc Renou et Jean-Dominique Roux.

Gilles PETIT